Steuererleichterung in der Praxis

Restaurant

Es waren einmal 10 Männer, die jeden Tag miteinander zum Essen gingen. Die Rechnung für alle zusammen betrug jeden Tag genau 100,- €. Die Gäste zahlten ihre Rechnung wie wir unsere Steuern, und das sah ungefähr so aus:

Vier Gäste zahlten nichts
Der Fünfte zahlte 1,- €
Der Sechste zahlte 3,- €
Der Siebte zahlte 7,- €
Der Achte zahlte 12,- €
Der Neunte zahlte 18,- €
Der Zehnte (Reichste) 59,- €

Das ging eine ganze zeitlang gut. Jeden Tag bekamen sie ihr Essen und alle waren zufrieden, bis der Wirt Unruhe in das Arrangement brachte, indem er vorschlug, den Preis für das Essen um 20,- € zu reduzieren: „Weil Sie alle so gute Gäste sind!“. Wie nett vom ihm! Jetzt kostete das Essen für die 10 Männer nur noch 80,- €, und die Gruppe wollte unbedingt beibehalten so zu bezahlen, wie wir besteuert werden.

Dabei änderte sich für die ersten vier nichts, sie aßen weiterhin kostenlos. Wie sah es aber mit den anderen sechs aus? Wie konnten sie die 20,- € Ersparnis so aufteilen, dass jeder etwas davon hatte? Die sechs stellten schnell fest, dass 20,- € geteilt durch 6 Zahler 3,33 € ergibt. Aber wenn sie das von den einzelnen Teilen abziehen würden, bekämen der fünfte und der sechste Gast noch Geld dafür, dass sie überhaupt Essen gingen.

Also schlug der Wirt vor, dass jeder ungefähr prozentual so viel weniger zahlen sollte, wie er insgesamt beisteuerte. Er setzte sich hin und begann das für seine Gäste auszurechnen. Heraus kam folgendes:

Der fünfte Gast zahlt nichts statt 1,- € (Ersparnis 100%)
Der sechste Gast zahlt 2,- € statt 3,- € (Ersparnis 33%)
Der siebte Gast zahlt 5,- € statt 7,- € (Ersparnis 28%)
Der achte Gast zahlt 9,- € statt 12,- € (Ersparnis 25%)
Der neunte Gast zahlt 14,- € statt 18,- € (Ersparnis 22%)
Der zehnte Gast zahlt 50,- € statt 59,- € (Ersparnis 15%)

Aber als sie vor der Wirtschaft noch mal nachrechneten, war das alles nicht so ideal, wie sie zuvor dachten. „Ich hab nur einen Euro von den 20 bekommen“, sagte der Sechste, „und der Reichste bekommt 9,- €!“. „Stimmt“, rief der Fünfte, „ich habe nur einen Euro gespart und der Reichste spart 9 mal soviel wie ich!“. „Wie wahr“, rief der Siebte. „Warum kriegt er 9 € zurück und ich nur 2? Alles kriegen mal wieder die Reichen!“. „Moment mal“, riefen die ersten Vier. „Wir haben überhaupt nichts bekommen. Das System beutet die Ärmsten aus!“ Und wie aus heiterem Himmel gingen die neun gemeinsam auf den Zehnten los und verprügelten ihn.

Am nächsten Abend tauchte der zehnte Gast nicht zum Essen auf. Also setzten die übrigen 9 sich zusammen und aßen ohne ihn. Aber als es an der Zeit war, die Rechnung zu zahlen, stellten sie etwas Außerordentliches fest: Alle zusammen hatten nicht genug Geld, um auch nur die Hälfte der Rechnung bezahlen zu können.

Und so, liebe Kinder, funktioniert unser Steuersystem. Die Menschen, die hier die höchsten Steuern zahlen, haben die größten Vorteile von einer Steuererleichterung. Wenn sie aber zuviel zahlen müssen, kann es passieren, dass sie einfach nicht mehr am Tisch erscheinen.

In der Schweiz und in der Karibik gibt es auch ganz tolle Restaurants …

David R. Kamerschen, Ph.D. Professor für Ökonomie
536 Brooks Hall, University of Georgia

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